מחשב מרכזי

מחשב מרכזיאנגלית: Mainframe) הוא סוג מחשב בעל עוצמה גדולה, המשמש ארגונים גדולים (מוסדות ממשלתיים, חברות מסחריות גדולות, אוניברסיטאות) להפעלת יישומים רבים, תוך שימוש בעיבוד נתונים רחב היקף, כדוגמת מרשם התושבים, תכנון משאבי הארגון וביצוע פעולות כספיות תוך מתן שירות למשתמשים רבים.

לוח הבקרה של מחשב מיינפריים מדגם 65 של IBM System/360
מחשב מרכזי מדגם DPS 7 של חברת הניוול-בול משנת 1990

עד תחילת שנות ה-70 היה המחשב המרכזי סוג המחשב המסחרי היחיד. בתחילת שנות ה-70 החלו להימכר מחשבים קטנים ומסובכים פחות, כדוגמת המחשבים של חברת דיגיטל שייצרה את סדרות המחשבים PDP-8 ו-PDP-11, שקיבלו את הכינוי "מיני-מחשבים" (כינויים קוצר אחר־כך ל"מיני" בלבד). התעשייה והמשתמשים טבעו את המונח "מחשב מרכזי" (או בעגה של אנשי המקצוע (מאנגלית) "מיינפריים"), על מנת לתאר את סוג המחשב הגדול יותר (שעד אז כונה בתואר "מחשב" בלבד). התואר באנגלית (שמשמעו שלד ראשי או מסגרת ראשית) התייחס לעובדה שבעוד שבמחשבי המיני היה כל המחשב בנוי מקופסה אחת, המחשבים המרכזיים של אז היו בנויים מכמה ארונות (או קופסאות) - ארון ליחידת העיבוד המרכזית (CPU) וארונות נוספים לזיכרון וליחידות הקלט/פלט.

קיים טשטוש מסוים של המונח "מחשב מרכזי" ונעשה בו שימוש גם לגבי מחשבי PC חזקים ושרתי יוניקס. (כמה ספקים של מחשבי PC ושרתי יוניקס מתייחסים בפרסומיהם למערכות שלהם כאל "מחשבים מרכזיים" או "דמויי מחשבים מרכזיים"). הגדרה זו אינה מקובלת בשוק בו יש הסכמה כללית כי מחשבים מרכזיים (בייחוד סדרת z של יבמ) שונים באופן ברור ממערכות אלה.

Other Languages
العربية: حاسوب كبير
azərbaycanca: Meynfreym
čeština: Mainframe
dansk: Mainframe
Deutsch: Großrechner
eesti: Suurarvuti
Bahasa Indonesia: Komputer bingkai utama
italiano: Mainframe
한국어: 메인프레임
latviešu: Lieldators
македонски: Мејнфрејм сметач
монгол: Мэйнфрэйм
Nederlands: Mainframe
norsk: Stormaskin
polski: Mainframe
português: Mainframe
română: Mainframe
русский: Мейнфрейм
srpskohrvatski / српскохрватски: Mejnfrejm računar
Simple English: Mainframe computer
slovenčina: Mainframe
slovenščina: Osrednji računalnik
српски / srpski: Мејнфрејм рачунар
svenska: Stordator
Türkçe: Anabilgisayar
українська: Мейнфрейм
Tiếng Việt: Máy tính lớn
ייִדיש: מיינפריים